Op school

Leon en Malou zitten nu alweer bijna 2 jaar op een Internationale School in Arusha, Tanzania. Sinds het begin van dit schooljaar gaat Olivia ook naar diezelfde school. Weer een nieuw hoofdstuk in ons gezinsleven: alle kinderen de hele dag op school. De schooldag begint om acht uur en eindigt om half 3. Ze gaan meestal met een taxi naar school, en die haalt ze ook weer op. Zo nu en dan breng of haal ik de kinderen zelf, om contact te houden met de school en met andere ouders en omdat de kids dat ook wel erg leuk vinden. Het is een half uurtje rijden en met wat vrolijke muziek op (van Trinity of Casting Crowns bijvoorbeeld) is dat best een gezellig ritje.

De voertaal op school is Engels. Dat was in het begin wel even wennen, want onze kinderen spraken alleen Nederlands en Spaans. Maar ze hebben het verrassend snel geleerd. Voor kinderen die nog geen Engels spreken is er op school een speciale juf, die het leren van de Engelse taal ondersteunt. Dat doet ze wanneer de andere kinderen uit de klas Frans of Swahili (de lokale taal in Tanzania) leren. Leon had 1 jaar die extra Engelse les nodig, en Malou was er na anderhalf jaar klaar mee. Dus nu krijgen zij ook Frans en Swahili, net als de rest van de klas. Olivia zit in de kleuterklas (Early Childhood), daar leren kinderen de taal nog spelenderwijs en is extra Engelse les niet nodig.

Leon, Malou en Olivia vinden het alledrie erg leuk om naar school te gaan, zijn blij met hun juffen en meesters en doen het ook erg goed op school. Het heeft me even moeite gekost het ‘ideaal’ van thuisonderwijs los te laten, maar ik heb er nu vrede mee en ik ben blij dat we zo’n goede school hebben gevonden.

Olivia is nu 4 jaar en zit dus in de laagste klas, voor kinderen van 3 tot 5 jaar. Ze heeft een hele lieve juf en ook al een heel aantal vriendinnetjes. In maart wordt ze 5, dus na de zomer mag ze naar de eerste klas, P1 (vergelijkbaar met groep 2, maar ze maken dan al een aardig begin met leren lezen, schrijven en rekenen). Malou zit in P4 (vergelijkbaar met groep 5), een combinatieklas met de helft van P5. Ze heeft een meester die een beetje op Mees Kees lijkt. Ze leest de boeken over die maffe meester dan ook graag. Leon zit in de andere helft van P5 (zeg maar groep 6), samen met alle kinderen van P6, de hoogste klas van de lagere school. Hij heeft een juf, die getrouwd is met de meester van Malou. Ze hebben elkaar op school leren kennen :-).

De juf van Leon houdt een weblog bij over alles wat er in de klas gebeurt. Er staan ook veel foto’s op, onder andere een paar van Leon. Kijk maar eens op Rocks, Papers and Scissors!

Advertenties
Geplaatst in School | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

De bijbel lezen met kinderen (2)

Als gezin samen uit de bijbel lezen, hoe doe je dat? We zijn nog steeds een beetje zoekend naar wat het beste past bij ons en ons levensritme van dit moment. We hebben er nu voor gekozen om ’s ochtends vóór het ontbijt uit de ‘gewone’ bijbel te lezen, de Nieuwe Bijbelvertaling in ons geval. De kinderen luisteren dan mee. Veel tijd om erover door te praten hebben we dan niet – er moet snel gegeten worden en door naar school.

KijkbijbelNa het avondeten hebben we wat meer tijd om uit de bijbel te lezen. We nemen dan altijd een kinderbijbel, waarvan we er inmiddels een heel aantal in huis hebben. Hierover schreef ik al in een eerdere post. Onlangs hebben we de Kijkbijbel weer eens helemaal doorgelezen. Door de korte teksten en de aansprekende tekeningen luisterde ook Olivia van 3 geboeid naar de verhalen. De eenvoudige teksten zijn ook heel geschikt om door wat oudere kinderen zelf gelezen of voorgelezen te worden. Dat deden Leon en Malou dan ook graag.

prentenbijbelNa de Kijkbijbel lazen we de Prentenbijbel. De platen zijn echt om van te genieten, maar de teksten zijn wat moeilijker. Prima om aan kinderen voor te lezen, maar voor Malou van 7 was het nog net iets te lastig om zélf te lezen.

Zelf lezen bijbel

In de zomer waren we in Nederland en daar kocht ik in een christelijke boekhandel de Zelf lezen Bijbel van Mary Batchelor. Een bijbel met korte, eenvoudig geschreven verhalen, en originele illustraties. Het leesniveau is precies geschikt voor beginnende lezers. Ondanks de eenvoud van de verhalen wordt de boodschap toch kernachtig weergegeven. En daar lezen we nu elke avond uit. Malou en Leon mogen om beurten een verhaal voorlezen. En juist door het zélf voorlezen blijven de verhalen beter hangen en roepen ze ook meer vragen op. Wat ons betreft een succes!

Kijk hier voor enkele voorbeeldpagina’s uit de Zelf lezen Bijbel.

Geplaatst in Bijbelonderwijs, Boeken, Geloof, Taal | Tags: | Een reactie plaatsen

Malou leest

Ongeveer anderhalf jaar geleden begonnen we. Malou was toen net zes. Oud genoeg om te leren lezen dus. We woonden nog in Peru en leren deden we toen nog vooral thuis. We gebruikten de methode Leeshuis, waar ook de Wereldschool mee werkt.

Ik lees Ik leesLangzaam maar zeker ging Malou vooruit. Schrijven leerde ze snel, woordjes maken ook, maar lezen ging lange tijd moeizaam. Het duurde bijna een jaar voordat ze enigszins vlot kon lezen. Toen het eenmaal zover was kreeg Malou van ons een boek cadeau met de toepasselijke titel ‘Ik lees! Ik lees!’. In dit boek zijn verhalen opgenomen van bekende Nederlandse schrijvers, zoals Hans Hagen, Joke van Leeuwen en Wim Hofman. De verhalen zijn echt voor kinderen die net kunnen lezen, al wordt het leesniveau in de loop van het boek wel steeds hoger. Malou was erg blij met haar Echte Boek en had voor het eerst plezier in lezen.

Vos en HaasNiet lang daarna verhuisden we naar Tanzania. Voor ons een reis van twee keer een dag (van Peru naar Nederland, en na twee weken door naar Tanzania), onze spullen deden er wat langer over. Vier maanden om precies te zijn. En ergens in al die dozen lag nog een boek op Malou te wachten. Een boek dat Leon ook al eens met veel plezier had gelezen: Het dikke boek van Vos en Haas. Ook weer zo’n boek dat makkelijk begint en geleidelijk aan steeds moeilijker wordt. En vooral: briljant geschreven, met mooie tekeningen erbij. In februari van dit jaar kwamen onze spullen aan en konden we gaan uitpakken. Vos en Haas was snel gevonden – Malou kon aan de slag. En het ís een dik boek, maar dat was voor Malou geen bezwaar. Ze zag het eerder als een uitdaging om dat dikke boek toch wel binnen een jaar uit te krijgen. En dat is haar gelukt. Vorige week was het zover. Zichtbaar trots deelde ze mee dat ze Vos en Haas uit had.

JubelientjeHet volgende boek lag alweer klaar, feestelijk ingepakt door de altijd behulpzame medewerkers van de Utrechtse Kinderboekwinkel: Jubelientje leert lezen en schrijven. Tijdens onze laatste vakantie in Nederland hadden we gezien dat dit het boek is dat zevenjarige meisjes graag lezen. Dat blijkt te kloppen, Malou is er erg blij mee. Het is meteen weer een mooie uitdaging, want het zijn drie boeken in één band. En daarna zijn er nóg meer Jubelientje boeken. Zo raak je nooit uitgelezen.

Wat is het toch leuk om je eigen kind te zien groeien en leren en genieten van lezen!

Malou leest Jubelientje_1

Geplaatst in Boeken, Malou, Taal | 1 reactie

The Best Homeschooling Blog Posts

Since we moved to Tanzania in November 2012, we are no longer homeschooling. Leon and Malou are attending an International School now. It has been a big change for our family, but we are adjusting to the new situation and settling in quite well. We already made lots of new friends!

Nevertheless, I did not loose my interest in homeschooling. I can still read and think about it, right? And even talk about it, if I find anyone who might be interested…

Over the last two years, I have collected a number of really great homeschool blog posts. Not just blogs, but specific posts on those blogs. Today, I would like to share some of those with you. Some sort of a self-made blog carnaval, you could say.

First of all, some posts on that burning question: Why would anyone even consider homeschooling?

And more specifically: Why would you homeschool ‘the Charlotte Mason way’? And how? 

And, of course: What about socialisation and homeschooling? There is a lot to say about that, but I just loved this post:

And finally, some great posts from experienced homeschool parents:

Geplaatst in Thuisonderwijs | Tags: , | 1 reactie

Monet on a Bear Hunt

We have been studying Claude Monet (1840-1926) for a while now. We took a good look at some of his paintings and we are reading Linnea in Monet’s Garden, by Christina Björk (in Dutch: Linde in de tuinen van Monet). This way we are becoming quite familiar with Monet’s paintings and with his life.

And then, suddenly, I noticed something while I was reading We’re going on a Bear Hunt, the famous children’s classic by Helen Oxenbury and Michael Rosen. On one of the first pages, the father and children have to go through the tall grass. And that picture of them going down the hill, through the grass, looks just like Monet’s painting Red Poppies at Argenteuil (1873). Is this just a coincidence? Or is there another explanation?

Take a look for yourself:

Red Poppies at Argenteuil, by Claude Monet

Through the Tall Grass, by Michael Rosen

I could not scan the whole page from Helen Oxenbury’s book, but if you see the whole picture, the similarity between the two pictures is even more clear. So I can only think of one explanation: Claude Monet also went on a Bear Hunt, with his wife Camille and his son Jean!

Or, maybe, Michael Rosen was familiar with Monet’s painting :).

This has probably been discovered by many people before me, but to me it was just a very interesting find. That’s one of the reasons I love to ‘study’ art – you see it everywhere around you!

Look here for more idea’s to study Monet.

Geplaatst in Kunst | Tags: , , , , | 1 reactie

De bijbel lezen met kinderen (1)

Een vast onderdeel van onze schooldag is ‘bijbelonderwijs’. Hoe doen we dat?

Al voor we met thuisonderwijs begonnen, lazen we met onze kinderen regelmatig uit de kinderbijbel. We hebben er een heel aantal in huis. De Kijkbijbel van Kees de Kort, de Prentenbijbel van Marijke ten Cate, De Bijbel Voor Jou van J.H. Mulder-van Haeringen, de Bijbel voor Kinderen van Marianne Busser en Ron Schröder, de Vertelbijbel (luisterboek) van Bob Hartman en ook nog The Jesus Storybook Bible – Biblia para niños Historias de Jesús van Sally Lloyd-Jones. Door middel van de verhalen uit al deze kinderbijbels hebben de kinderen al een aardige indruk gekregen van de verhalen uit de bijbel.

Toen we Leon vorig jaar juli van school haalden en met thuisonderwijs begonnen, zocht ik iets voor de bijbellessen. Ik vond toen de website Bijbelstudies voor kinderen. Door middel van 66 werkbladen ga je alle boeken van de bijbel langs. De bijbelboekenkast helpt om te zien waar de boeken in de bijbel staan. Ik vond dit een mooie kennismaking met de hele bijbel.

Vanaf het moment dat Malou klaar was met de kleuterschool en zich bij ons ‘thuisonderwijsklasje’ voegde, had ik iets anders nodig. Ik besloot maar gewoon de bijbel te gaan lezen, vanaf het begin. De Nieuwe Bijbelvertaling is nog nét iets te moeilijk voor de leeftijd van onze kinderen, dus gebruiken we de Startbijbel. Deze bijbel bevat ‘een keuze uit het oude en nieuwe testament’ en is vers voor vers vertaald vanuit de grondtekst. Het is voor onze kinderen van (bijna) 8 en 6 jaar heel goed te volgen.

Wat we doen is heel eenvoudig. Ik lees een gedeelte voor – niet te lang, niet te kort, bij voorkeur een ‘afgerond’ verhaal. Vervolgens vraag ik de kinderen of ze mij kunnen vertellen wat ik zojuist gelezen heb. Dit wordt ook wel narration genoemd, of eenvoudigweg ‘terugvertellen’. Het zorgt ervoor de dat kinderen 1) goed luisteren tijdens het voorlezen, 2) het verhaal beter onthouden, omdat ze het immers zelf verteld hebben, en 3) het verhaal op hun eigen manier verwerken. Bovendien oefent het ze in het vertellen van een samenhangend verhaal en in het formuleren van goede zinnen.* Soms praten we dan nog wat door over het verhaal, of we zingen een bijpassend lied. Ook leren we elke week een (korte) bijbeltekst uit ons hoofd.

Een enkele keer maak ik wat meer werk van de verwerking. We begonnen te lezen in Genesis, over de schepping. We lazen toen telkens één scheppingsdag per keer. Na het lezen mochten de kinderen daar een tekening van maken in een klein boekje, dat 7 bladzijde telde, voor elke scheppingsdag één (kijk hier hoe je zo’n boekje kunt maken van 1 A4-tje). Tekenen is ook een vorm van narration, een manier om je het verhaal eigen te maken. Toen we -veel later- lazen hoe God Mozes de wet gaf, gingen we met de 10 geboden aan de slag. Op twee papieren tekenden en/of verwoordden we elk van de geboden. Telkens per twee, zodat we er een week mee bezig waren.

Na een aantal maanden de verhalen uit het Oude Testament gelezen te hebben, zijn we nu overigens bezig in het evangelie volgens Lucas.

* Deze ‘techniek’ gebruik ik ook bij vakken als aardrijkskunde en geschiedenis, en is een belangrijk onderdeel van de onderwijsmethode van Charlotte Mason.

Geplaatst in Bijbelonderwijs, Geloof | 3 reacties

The end of homeschooling?

According to this (very interesting!) article, homeschooling -at least in America- is still growing and changing. So it is not likely that the end of homeschooling in general is to be expected anywhere in the near future.

But it might be the end of homeschooling in our home soon…

We started homeschooling for two reasons: we tried the local school for a few months, but it did not provide the kind of education we wanted for our children. So the first reason was a negative one – the school did not live up to our expectations. The second reason was a positive one, we found an attractive alternative in homeschooling ‘the Charlotte Mason way’.

We have been homeschooling for about one year now, and it has been great! We spend our days living and learning and there is plenty of time to play. No long hours at school, no uniform to wear, no homework to make. I love to be part of the education of my own children and to see them learn and master new things before my own eyes. And I love to be so close as a family, even if it involves a lot of brother-sister fights :). I just have to see that too as an opportunity to learn.

But… in a few months from now, we will be moving to Tanzania! A new country, a new place to live, with new opportunities. The positive reason for homeschooling still stands – we love homeschooling for many different reasons. But the negative reason – the lack of a good school – possibly no longer stands, as there is a well-known International School in the city where we will live. The school might still dissapoint us, after all we have learnt through homeschooling according to Charlotte Mason’s wise principles, but we are inclined to give it a chance. And it will at least help our kids to meet some new people and learn to speak (and read and write) English.

And even if we won’t homeschool any longer, we can always continue to ‘afterschool‘, which simply means ‘homeschool, after school‘. It will not include all subjects we are covering now – there must be enough free time left to play and be creative – but we might spend some time every day on a bible lesson, read history books, do Nature Study, travel the world through living geography books, read literature in Dutch etc. We will always continue to learn, together with our children.

Geplaatst in Thuisonderwijs | Tags: , , | 1 reactie